Lionel Messi kisgyerek volt, Kevin De Bruyne pedig inkább felnőtt

Phil Fodent 2017-ben mutatták be a nyilvánosság előtt, amikor az U17-es világbajnokságon aranyérmet nyert az angliai válogatott tagjaként. A legfelső csapatmegfigyelők azonban már régóta figyelik a teljesítményét, csakhogy a Manchester Citybe szerelmes fiút nem tudták kizárni csapatából. Még akkor is, amikor úgy tűnt, hogy Pep Guardiola nem ad elég játékidőt neki. Végül meghallgatta a katalán edzőt, megvárta a sorát, és ma egyike azoknak, akik a sztárcsapatból lövöldöznek – mindössze 20 évesek.

Bár a játék képéből vártnál kisebb, a Manchester City vasárnap 1–0-ra legyőzte a Tottenham csapatát, megnyerte a Ligakupát és megszerezte az első trófeáját a szezonban – miközben a bajnokságot öt fordulóval a szezon vége előtt vezette, a Bajnokok és ő bajnokságának elődöntőjébe jutott, ellenfele a PSG volt. Ráadásul a City sorozatban negyedszer nyerte meg a sorozatot, ami rekordnak számít.

Számos figyelemreméltó műsort láttam, de Angliában cikkek sokasága elsősorban egy 20 éves fiatalra koncentrált. Ő Phil Foden.

A futballista már állandó téma a sportsajtóban, a múlt héten az Aston Villa elleni bajnokin is fontos gólt szerzett, az aktuális bajnokságban 43 tétmérkőzésen lépett pályára, 14 góllal és 9 gólpasszal. A Premier League-ben összesen 12 találatot nyert, ennél többet egyetlen 21 éves sem tudott produkálni.

Egyébként a Foden kivételes teljesítményét leginkább az Opta statisztikák tükrözik: Pep Guardiola Edzés közben az angol futballista elsőként legalább 50 gólt szerzett 21 éves kora előtt.

A Manchester City játékosa a várt gólok (a 4,2 xG mellett hét gól) és a várható gólpasszok (öt gólpassz 3,7 xA-val párosulva) terén is felülmúlta a Premier League-t. Átadásának pontossága rövid távon körülbelül 90%, hosszú golyói önmagában nem állnak meg, 66% -ra képes lemenni, de kevésre van szüksége.

Eddigi játéka alapján lassan megéri Kevin De Bruyne gondolja ezt alternatívának. Bár még nem a belga vezető szintjén, az angol tehetség már a bajnokság első tíz játékosa közé tartozik.

Természetesen sokan rámutatnak erre, mert olyan jó játékosok vannak a Manchester Cityben, hogy könnyű kiemelkedő számokat produkálni. És ez nem könnyű.

Érdemes párhuzamot vonni a világhírű barcelonai akadémiával. Nem Guardiola miatt, hanem mert utána Xavi Hernándezzel, Andrés Inesta és Sergio BusquetsAz első csapatot kitöltött korosztály teljesítette, szinte lehetetlen volt bejutni a Hajóra. Ilyen színvonalú környezetben csak a legjobb színvonalú labdarúgókat hívják meg, így kevés idő marad ennek bizonyítására. Végül is kiküszöbölheti Iniestát a mezőnyének közepéről Lionel Messit a sztrájk vonalától?

Hasonló a helyzet Manchesterben is, hiszen Guardiola olyan csapatot hozott létre, amely évek óta küzd a Bajnokok Ligája döntőjéért, és szintén uralja az erősen versenyző angol bajnokságot. Egy ilyen csúcscsapatban azonban csak azok eshetnek esélyt, akiknek a tehetsége mindenre gondol.

És Phil Foden is. Amikor fiú volt Manchesterben, négyéves korában már felvették a Városi Akadémiára, ahol apránként szépen fejlődött. Az ifjúsági dolgozók hamar rájöttek, hogy ez egy különleges tehetség, mert már 2016-ban ösztöndíjjal tanulhatott egy magániskolában.

Milliószor mondtam, amikor kisfiú volt, olyan volt, mint egy Lionel Messi. Figyelemre méltó egyensúlya volt, fantasztikus bal lába, káprázatos passza volt. Kilenc éves gyerekek között szlalomozott a pályán, hogy kitűnjön társaitól

Idézetek The Athletic Jim Casselltaki az akadémia igazgatója volt Foden első éveiben.

Kétség sem férhetett hozzá, hogy vágatlan gyémántot találtak. A Citynél teljesen elájultak Foden hozzáállása, tehetsége és fejlődési képessége. Azt is engedélyezték, hogy egy helyi amatőr csapatban, a Vörös Vulkánokban játszhasson, hogy növelje érméinek és trófeáinak számát, és természetesen a kihívás érdekében.

“Minden meccsen a játékosok megfigyelői a riválisoktól érkeztek, mindig meg akarták tudni, milyen állapotban vannak és hogyan játszanak. Három vagy négy kiemelkedő tehetségem volt, köztük Phil, akit mindig megfigyelő figyelt a játékok végén. De soha nem akart menni, hanem a városban akart játszani “- mondta Joe Makin, aki felelős az akadémiai tehetségek kiválasztásáért.

Ian Walton / Getty Images Foden serdülőként idősebb, illetve idősebb játékosok ellen játszott.

A klub kétségbeesetten kapaszkodott Fodenbe. Edzője cipőt vett neki, edzésre vitte, ha a szülei nem tudták megtenni, akkor meccsekre vitte. Minden erőfeszítést megtettek azért, hogy a kivételes futballista megszeresse a klubot. A módszer működött, és Fodennek fogalma sem volt arról, mit tegyen. Közben még az edzésen sem unatkozott, kivételes képességei mellett a neki megfelelő futástechnika megtalálásával sikerült növelni a sebességet. De nemcsak a lábad gyors:

A legtöbb játékosnak háromszor vagy négyszer kell ugyanazt mondania, mielőtt gólt szerezne. Fodennek egyszer és mindenkorra

Azt mondta róla Tony Clark, egyik ifjúsági edzője.

Ez a pályán is nyilvánvaló volt, gyorsaságával, ügyességével és játékintelligenciájával 16 évesen már az U18-as bajnokságban szerepelt. Megérkezése után Guardiola állítólag egy meccsen figyelte ezt a korosztályt, az első tíz perc után kiugrott a székéből, és megkérdezte, ki irányítja. Foden volt az. Kis Begiristain a sportigazgató később mindent elmondott a fiúról Rodolfo Borrell az akadémia vezetése mellett Guardiola személyzetében is dolgozott, így könnyű volt megtervezni a középpályás jövőjét.

Ezt követően csak idő kérdése volt, hogy Guardiola maga is külön foglalkozzon. Már 2016-ban Bajnokok Ligája-mérkőzésen ülhetett a kispadon. Persze, nem gondoltam, hogy reális a 16 éves középpályás megállása, de tökéletes volt, hogy bizalmat mutasson, és felgyújtotta Fodent. Az angol futballistának már nem volt szüksége rá, mivel tagja volt annak a válogatottnak, amely aranyérmet nyert az U17-es világbajnokságon 2017-ben, 3 lövéssel és gólpasszal jeleskedett. Az egész ország felfigyelt rá.

Laurence Griffiths / Getty Images Phil Foden nagyon lenyűgözte, hogy 16 évesen ülhetett a kispadon a Bajnokok Ligájában.

Amikor a Premier League 2017-18-as szezonja elkezdődött, a rajongók már a felnőttek körében szerették volna látni a csodafiút. Guardiola, aki a Foden felnőtt futballját adta, megadta neki a lehetőséget ugyanerre. Egy tinédzser felvétele a csapatba valóban példaértékű volt:

  • első szezonjában 328 perc volt,
  • a következő 1107,
  • a 2019-2020-as szezonban pedig már 1740 percet töltött a pályán.

A mostani szezonban ez a szám már 2943, és hiába zavarta korábban a katalán edző, hogy mindig a tehetséges középpályást kezdje a City mérkőzésein – igazolta Guardiola következetessége.

A jó futballisták mindenhol játszanak, mert értik a játékot. Minden pillanatot, cselekedetüket megteszik, ezért minden helyzetben jó döntést hoznak. Phil egy közülük. Különösen az arcán tudja ezt kihasználni, még akkor is, ha nem az ő feladata

Edzője megdicsérte a futballistát.

Ha megnézzük az idei évad menetrendjét, az is alátámasztja Guardiola szavait. Foden kilencszer játszott a középpályán, 26-szor a bal oldalon, négyszer a jobb oldalon, de volt két eset is, amikor edzője csatárként dobta – két góllal és három gólpasszal a lépcsőn.

A labda kezelése olyan, hogy akkor is nehéz megállni, ha nem bolondít, hanem csak fut a labdával. Gyorsan meglátja a helyzetet, és jól felméri az indulás lehetőségét vagy azt is, hogy mikor próbáljon meg egyedül megoldani egy feladatot. Cassell szerint olyan, mint egy számítógép.

Van egy számítógép a füledben, amely az agyad elindulásakor mindent lát. Láthatja a fantasztikus mezőnyt.

Másokat már nem nagyon érdekel Foden, csak azért, hogy a Manchester City legendája legyen. Ő maga mondta ezt egy interjúban. Visszafogott életet él, szerény srác, aki az akadémia igazgatójaként dolgozik Mark Allen szerinte olyan békés természetű, hogy soha semmi bajuk nem volt.

Minden szempontból tökéletes tanítvány volt, soha nem volt vele problémája. Az egyetlen eset, amire emlékszem, az Aston Villa elleni kupameccs, amelyet 20 perccel a vége előtt véletlenül lecseréltem. Megszúrtam, nem kellett volna lejönnie, de végül neki véget ért a játék, és kétségbeesetten azonnal belépett az öltözőbe. Végül a jobbágy utána szaladt, hogy csatlakozzon hozzánk a padra. Ez volt az egyetlen alkalom, amikor nem szólalt meg azonnal, majd elnézést kért mindenkitől.

Mindezek mellett valóban türelmes. Jadon Sancho például 2017-ben számos játéklehetőség miatt otthagyta az angolokat, és a Borussia Dortmund játékosa lett (az ő esetében nem mondható el, hogy rossz döntést hozott), de Brahim Diaz 2019-ben távozott, mert nem volt annyi lehetősége, mint Fodennek.

Foden viszont megvárta a sorát, gyönyörű csendben végezte munkáját, és ha esélye volt rá, mindent a pályára tett. Fiatal kora ellenére elengedhetetlenné válik a csapatban, amelynek csak az angliai válogatottban kell helyet találnia. A városi középpályás már öt tétmeccsen játszott Gareth Southgate a szövetségi kapitány csapatában és tekintettel arra, hogy két gólja és két gólpassza van egyensúlyban, valami rendkívülinek kell történnie ahhoz, hogy ne kvalifikálja magát a nyári Európa-bajnokságra.